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A toda vela para vencer a la contaminación por plásticos

Este mes de marzo, el primer barco del mundo fabricado con plástico reciclado, el FlipFlopi, se hace a la mar en su nuevo viaje alrededor del Lago Victoria. Durante tres semanas, rodeará el ecosistema de agua dulce más grande de África, desde Kisumu hasta Kenia y Uganda, y terminará en Mwanza (Tanzania). Su objetivo es poner de relieve las soluciones de economía circular local, y los problemas climáticos y de contaminación que afectan al Lago Victoria, inspirando a las personas y organizaciones a colaborar en soluciones de economía circular que podrían transformar su futuro.


Mientras los preparativos para el icónico viaje del velero siguen a buen ritmo, nuestra directora general, Molly Fannon, recuerda su propia experiencia personal con el poder de la fabricación de veleros como patrimonio cultural en Mozambique, África Oriental, cruzando el océano Índico y más allá.Y, lo que es más importante, cómo recuperar las tradiciones puede determinar el futuro.

En 2008, viajaba por trabajo a Ilha de Mocambique, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, al norte del país. Paramos para hacer un descanso y me tropecé con un niño que jugaba junto al mar con un velero que él mismo había construido a partir de basura reciclada. Chapoteaba en el agua mientras lo hacía navegar. Al oír los gritos de los pescadores que regresaban tras su jornada de trabajo en el mar, cogió su juguete y se puso a mirar el barco de pesca y su tripulación. Me apresuré a hacerle una foto en ese momento, y es una de mis fotos más preciadas.

"Ver a ese joven inventor y maestro constructor de veleros jugando en la costa del norte de Mozambique fue un momento culminante del tiempo que pasé trabajando en Ilha de Mocambique, Patrimonio Mundial de la UNESCO, en 2008." Foto: Molly Fannon

Ese día, y muchos otros desde entonces, he sido testigo de primera mano de cuánto orgullo y amor hay en la construcción de veleros; una tradición de siglos de antigüedad. En los años transcurridos desde entonces, en las comunidades marítimas de África Oriental y Meridional y el Golfo, he charlado con constructores de veleros mientras martilleaban la cuerda de sus barcos de madera; he contemplado cómo zarpaban los pescadores; he escuchado a los ancianos recordar sus infancias pescando perlas, y he visto cómo los veleros han conquistado espacios relevantes en los nuevos museos nacionales de la región. Está claro que el velero es un ejemplo increíble de cómo el patrimonio cultural puede generar un orgullo inmenso. Dadas las conexiones que el velero hizo posible en todo el océano Índico, también es un símbolo importante de hasta qué punto estamos interconectados todos.

Mi estancia en África Oriental y Mozambique en 2008 me inspiró de manera decisiva a nivel personal. Finalmente me atreví a confiar en mi instinto y cambiar de carrera profesional, algo que llevaba años sopesando. Esa cultura tenía un poder único, y en gran medida desaprovechado, para inspirar a la gente y que pensaran de manera diferente sobre el mundo; para conectar a gente de muy diversos lugares; para ayudarnos a imaginar y luego construir un futuro más sostenible y esperanzador para todos nosotros.

Estamos encantados de participar como socios de The FlipFlopi Project cuando este extraordinario velero está a punto de emprender su segundo viaje. La visión de UN Live es trabajar con organizaciones como FlipFlopi, en todo el mundo, para explorar cómo podemos invocar el poder de la cultura y la creatividad para inspirar la acción masiva de la ciudadanía en apoyo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

El trabajo de The Flipflopi Project para canalizar el poder del patrimonio cultural con el fin de inspirar a las personas, los legisladores y las empresas para que participen en un debate serio, que conlleve acciones, sobre el plástico de un solo uso y el medioambiente es un estupendo ejemplo de lo poderoso que puede ser este enfoque para el cambio. Y el hecho de que se haya construido partiendo del espíritu emprendedor y la experiencia en la construcción de veleros de su equipo local de líderes es lo que hace que este proyecto tenga aún mayor impacto.

Abordar el problema de los plásticos en nuestros ecosistemas marinos es fundamental para nuestra salud, nuestra seguridad alimentaria y la biodiversidad de nuestro planeta. Si las tradiciones centenarias pueden inspirar a la gente a buscar más información y actuar en apoyo de enfoques modernos para abordar el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, en UN Live haremos todo lo posible para apoyar a los líderes imaginativos que se hallan al frente de estos proyectos. Con el respaldo de una coalición de socios que incluye la iniciativa "Clean Seas" del PNUMA y UN Live, los nuevos planes de Flipflopi para "cambiar el curso del plástico" en todo el mundo y estimular una #RevueltaContraElPlástico son justamente el tipo de apremio y creatividad que todos necesitamos. Quedan menos de diez años para alcanzar los ODS. No podemos volver a la normalidad.

Todos tenemos que aportar nuestro granito de arena y unirnos a la #RevueltaContraElPlástico.

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